当两位民间艺术家为美国中西部一座全新图书馆搜寻打造其核心壁画的耐用材料时,他们找到了CeramicSteel。德克萨斯州休斯顿RE:site的艺术家Shane Allbritton和Norman Lee希望用331块手风琴状的面板展示百科全书的丰富图像。他们从以往的项目中获知,这种材料的抗紫外线表面和专业印刷工艺将使他们的作品保持生动形象,历久弥新。这座位于布鲁克林公园内的图书馆坐落在明尼阿波利斯都会区之外,是亨内平县图书馆系统翻新改造项目中的最新建筑,比拥有40年历史的原建筑扩大了一倍以上,面积达到39,000总平方英尺。建筑外墙采用传统材料:石板、锌金属板和雪松木壁板。这座一层楼的建筑配有大天窗,在明尼苏达州漫长的冬季最大限度地让自然光线透入室内,因此室内材料也必须经久耐用。“我们需要一种能够耐受刺眼阳光的材料。”Lee表示,因为阳光每天照射壁画达数小时之久。

建筑内部有三个区域被划为社区活动室,人们可在这里借阅书籍、参加课程、在网上开展研究或社交会友。这座建筑还以STEM(科学、技术、工程和数学)学习中心为主旨设计,不仅配备了成堆的书籍和阅读桌,还设有风洞、显微镜以及可供儿童搭磁贴积木的桌子。各种设施吸引了当地人纷纷前来,包括街对面社区大学的学生。而且轻轨不久将会延伸,并将在图书馆设立一个站点。该图书馆将长久保持活力,吸引社区的人们流连忘返。

布鲁克林公园亨内平县图书馆希望将艺术作为项目视觉上和象征性的核心,用一副大型作品取代多幅小型作品。从一开始,图书馆的工作人员就与国内建筑公司HGA开展合作,将一幅巨型艺术作品纳入建筑的蓝图之中。指定的空间将占据直角主布景墙的一半,墙壁面朝图书馆入口处的玻璃,街道上的所有行人都能看到这面墙壁。艺术作品必须充满生机与活力。如图书馆的社区咨询小组与图书馆特别工作组所述,艺术家将图书馆设想成“一个聚会场所以及汲取各种信息、文化和书籍知识的地点。”

图书馆委托RE:site打造一个巨型艺术作品——一幅交互式全景壁画,表现出入图书馆的人们的特质,并邀请他们进入知识的海洋尽情遨游。331块独一无二的数码成像CeramicSteel面板均安装在图书馆的内部封檐板上,当您从图书馆前的这幅艺术作品旁走过时,这些面板将宛如手风琴般在您面前展开。正如RE:site在提交给图书馆的提案中所述,该公司希望取得令人惊叹的效果,使用“艺术和技术作为媒介,结合当地的地理位置,从数学和科学的角度来讲述世界文化的故事。” 沿一个方向前进,即可看见各种全局图像:指纹、世界艺术、古老化石与螺旋星系。在尽头转身,并沿着另一个方向前进,您将看到的主题包括当地土生植物、苗族刺绣、生物医学成像、密西西比河涡流。这就好像走过一排排摆放着五颜六色图书的书架,书中蕴藏着丰富的知识。

“这种折叠或展开的图案令我们大为震撼,它不仅看起来像图书馆内一排排的书籍,同时还模拟了书籍的打开方式。”Lee表示,“但我们还从图书馆的使命宣言中汲取灵感,即通过数字与科学讲述当地文化以及更广泛地区的故事。” 亨内平县图书馆服务部经理Ali Turner解释说:“能成为一个启发探索的地方,让我们深感自豪。”

这幅壁画纳入了黄金比例,更添一层玄妙。由于书页依据黄金比例设计,因此Gutenberg、Lee及联合创始人Shane Allbritton采用了黄金分割螺旋(基于黄金比例)作为查看每个主题的镜头。“从螺旋星云、飓风的形成到螺旋贝壳,这些比例都能从大自然中找到。”Lee表示。当有人走过时,墙板呈线性展开,壁画中的图片也会呈螺旋状展开。

图书馆在招标文件中表示:“可以考虑各种媒介,包括油漆、瓷砖、玻璃、轻质浮雕材料”,但RE:site此前曾与PolyVision CeramicSteel合作完成了两个户外项目,了解面板的属性,知道这些面板能够完美无瑕地呈现他们的设计。采用了特殊的搪瓷技术将全色图像直接烧制到抗紫外线表面上,从而使艺术的短暂性与材料的永久性融为一体。“尽管这是一个室内项目,无需面对气候等恶劣条件,但幕墙的大窗仍然会有阳光透入。”Lee表示。“我们希望作品不会褪色。” 亨内平县图书馆服务部经理Turner表示,这幅艺术作品按照永久装置设计,“将与建筑共存亡”。RE:site告诉Turner和图书馆利益相关方,PolyVision制造的CeramicSteel将是完美选择。“这种材料能满足对耐用性和易清洁性的要求。”Turner表示, “由于这是一幢公共建筑,我们必须将一些现实问题列入考虑,例如需要多久清洁一次。” RE:site曾与两家Steelcase公司开展合作。全球领先的CeramicSteel制造商PolyVision生产了材料并运用先进的数码打印机将图形设计印在了材料上。建筑应用材料设计和生产领域的领先公司Designtex帮助RE:site确定了最终图像设计,并在比利时为PolyVision的陶瓷墨水数码打印机调整了颜色。Designtex专业设计纺织品和墙面装饰材料。数百块按照所需尺寸和角度制作的面板经过水射流切割并由PolyVision贴上了标签,确保安装时能够识别每块面板的确切位置。项目团队的成员还包括总部位于休斯顿的Metalab,该公司专长于艺术项目管理。Metalab打造了艺术作品的悬挂系统,并负责安装工作。

壁画的最终成品隐喻探索与学习,每块面板都是一个探索主题,正如蕴藏着丰富知识的书籍。最令人欣慰的是,社区深受震撼与吸引。“我们希望打造出让当地社区找到归属感的艺术作品。”Lee表示。“没错,它确实由艺术家打造,但社区可从中找到归属感,并且它也将成为社区的一部分。”他解释道。“这是他们的图书馆。”